Prevención de Accidentes en Ancianos

Los ancianos son uno de los grupos de riesgo más amplios y sufren muchos accidentes que se podrían evitar. Aquí se recogen las medidas básicas que se deben tomar para impedir caídas, intoxicaciones o quemaduras.

Caídas

caida ancianos escaleraLas caídas son los accidentes más frecuente en los ancianos.
A ello contribuyen factores propios de la misma naturaleza del anciano que presenta ya alteraciones degenerativas, que son el origen de una mayor debilidad muscular y una deficiencia en los sistemas de relación como el equilibrio, la vista y el oído.
Para evitar las caídas deben seguirse unas normas, tanto en la actitud del propio anciano, como en el medio que lo rodea. Las caídas en los ancianos pueden resultar muy graves, no ya por el traumatismo en sí, sino además por la descompensación que pueden producir y la necesidad de inmovilización que a veces le sigue.

Espacio Físico

  • Evitar que los suelos sean de material deslizante.
  • Evitar los suelos demasiado encerados o pulidos.
  • Evitar la posibilidad de que las alfombrillas se deslicen poniendo entre éstas y el suelo una base antideslizante. Procurar así mismo que los bordes de alfombras y esteras no estén levantados.
  • Evitar los objetos tirados en el suelo con los se pueda tropezar o se puedan pisar. Esto es frecuente en las casas donde hay niños (juguetes en el suelo).
  • En el cuarto de baño deben existir agarraderas en el retrete y en la bañera para ayudarle a sostenerse.
  • La iluminación de las estancias debe ser adecuada, así como la de pasillos y escaleras.
  • Las escaleras deben tener un pasamano y su origen debe estar señalizado.

Hábitos del Mayor

viejobastonUsar zapatos cómodos, bien adaptados, de suela antideslizante (goma) y tacón bajo. Puede ser aconsejable el uso de bastones o de andadores.
Procurar que los útiles de uso diario estén al alcance de la mano sin necesidad de subirse a sillas o escaleras.
Instalar un interruptor de la luz a la cabecera de la cama de modo que acceso a éste sea fácil antes de levantarse.
Levantarse de la cama sin movimientos bruscos sino poco a poco, permaneciendo unos minutos sentado en el borde de la misma antes de incorporarse por completo.
Cuando se sienta mareado o flojo procurar sentarse y evitar desplazarse.

Intoxicaciones

Por ALIMENTOS. Pueden deberse a alimentos mal conservados, de los que el anciano no perciba sus alteraciones de olor o sabor, o a la confusión de ingredientes alimentarios por otros usados para limpieza o desinfección.
Cómo prevenir…
Los alimentos deben estar bien lavados (lavar las frutas y verduras con agua con dos gotas de lejía por cada litro de agua), bien conservados (congelados, en envases con cierres herméticos o al vacío) bien cocinados (evitar las carnes y pescados crudos).
Debe mirarse la fecha de caducidad de los alimentos que se consuman. Deben rechazarse las conservas caseras sin garantías.

Por FÁRMACOS. Es otra de las causas más frecuentes de intoxicación en los mayores.
Cómo prevenir…
– Debe evitarse el consumo de fármacos no prescritos por el médico.
– Los medicamentos deben guardarse en las condiciones que aconseja el fabricante (lugar fresco y seco y a veces en el frigorífico).
– Cada medicamento debe guardarse en su envase original con su etiquetado y conservar su folleto para saber en todo momento el nombre y la indicación del fármaco.
– Es aconsejable saber para qué sirven cada uno de los medicamentos que se toman y saber las dosis y el número de veces en que hay que distribuir estas a lo largo del día. Para ello es aconsejable apuntarlo en los envases.
Hay un método sencillo que consiste en apuntar el número de pastillas, grageas, cucharadas, etc. que debemos tomar al día en la primera toma, poner un guión, apuntar el número de pastillas de la segunda toma y así sucesivamente.

Por ejemplo, si debemos tomar tres pastillas a lo largo del día divididas en tres tomas, escribiremos sobre el envase 1 – 1 – 1.
Otro ejemplo: si debemos tomar cinco pastillas, de modo que dos sean en la primera toma, una en la segunda toma y dos en la última, escribiremos sobre el envase 2 – 1 – 2.
Este sencillo método puede ayudar a evitar olvidos, tomar más cantidad de la prescrita o confundir los medicamentos.

Por GAS (del carbón, gas butano o gas cuidad). Son otra causa frecuente de muerte en ancianos. La pérdida o disminución del sentido del olfato y los olvidos provocan muchas de estas intoxicaciones.
Cómo prevenir…
– Se debe evitar el uso de braseros de carbón, chimeneas y estufas de butano.
– Revisar periódicamente las instalaciones del gas. Existe un Servicio de Revisión de instalaciones cuyo teléfono se puede solicitar en Información Telefónica.
– Nunca quedarse dormido sobre las mesas bajo las que haya encendidos braseros o estufas.
– Comprobar al acostarse que las llaves del gas están cerradas.

Quemaduras

Son un capítulo importante en los accidentes que los ancianos sufren dentro del hogar.
Cómo prevenir…
– Si se usaran braseros, se debe tener mucho cuidado con las faldas de camilla. Alejar de las estufas y chimeneas los trapos papeles y cualquier material que pueda prenderse.
– Proteger todas las fuentes de calor de modo que no pueda producir quemaduras al tocarlas o acercarse.
– Si se fuma y se bebe, hay que tener especial cuidado con apagar bien las colillas y no arrogarlas al suelo. No fumar nunca en la cama.
– Cuando se usen bolsas de agua caliente revisar que estén bien cerradas y cubrirlas con un paño. No usar botellas de cristal.
– No usar mantas eléctricas si hay problemas de incontinencia urinaria porque podrían mojarse.
– No usar nunca velas ni cerillas. Si no es posible usar la luz eléctrica, se usarán linternas.
– Si es posible, es aconsejable un regulador de la temperatura del agua de la ducha para evitar escaldaduras por el agua demasiado caliente. Esto tiene gran importancia en los ancianos con patologías que disminuyen su umbral de percepción de la temperatura.
– Tener siempre en casa un pequeño extintor de incendios y aprender cómo debe usarse en caso de necesidad.

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